Gangster, Gangs – The Crazy Butch Gang

In den Gay Nineties war Crazy Butch einer der jüngsten Kriminellen auf der Lower East Side von Manhattan. Der Legende nach wurde Butch im Alter von acht Jahren von seinen Eltern verlassen, lebte daraufhin auf der Straße und wurde zum damaligen „Straßenkind“.

Eines Tages war Butch auf der Suche nach Nahrung auf der Straße, als er einem Hund begegnete, der ebenfalls ausgesetzt wurde. Butch nahm den Hund unter seine Fittiche und nannte ihn „Rabbi“, weil der Hund so schlau war.

Butch begann, Rabbi „Tricks“ beizubringen, aber nicht die üblichen Tricks, die Kinder ihren Hunden beibringen würden. Wenn Butch eine alte Dame mit einer Handtasche erblickte, sagte er Rabbi, er solle holen. Und das würde Rabbi tun, indem er auf die Handtasche stürzte und sie der erschrockenen Frau vom Arm riss. Dann rannte Rabbi, die Handtasche fest im Mund, zur Ecke Willett Street und Stanton Street, wo Butch wartete. Butch würde den Inhalt der Handtasche bekommen, und Rabbi würde sich einen schönen großen Knochen besorgen, von dem Butch immer einen in der Tasche hatte, falls plötzlich ein Fleck auftauchte.

Butch und Rabbi waren beim Stehlen so erfolgreich, dass andere Straßenjungen ihnen folgten, damit sie auch die Tricks des Handwerks lernen konnten. Bald hatte Butch seine eigene Bande von Pre-Teen- und Teenage-Gaunern, die er „Crazy Butch Gang“ nannte.

Als Butch genug Geld gesammelt hatte, kaufte er sich ein riesiges Fahrrad; nicht nur für den Transport, sondern als Instrument für seinen nächsten Plan. Butch fuhr mit dem Fahrrad durch die überfüllten Straßen von Lower Manhattan, gefolgt von seiner Gang und Rabbi. Wenn Butch dachte, die Zeit sei reif, rammte er sein Fahrrad in eine ahnungslose Fußgängerin. Anstatt sich bei der gefallenen Dame zu entschuldigen, sprang Butch vom Fahrrad und begann sein Opfer mit Bemerkungen wie „Was bist du blind oder so? Du alter Sack!“ zu beschimpfen.

Fast sofort bildete eine neugierige Menschenmenge einen Kreis um Butch und sein Opfer. Während ahnungslose Zuschauer die Situation von Crazy Butch auskundschafteten, schlüpfte Butchs Gang, bestehend aus 10 bis 15 unverbesserlichen Kindern, durch die Menge und nahm jede Tasche in Sichtweite. Rabbi schnappte sich seine übliche Handtasche, normalerweise von der Person, die Butch auf den Bürgersteig geklopft hatte. Dann würden sich die Gangmitglieder in verschiedene Richtungen zerstreuen. Sie würden sich später in ihrem Hauptquartier, einer kleinen Wohnung im dritten Stock in der Forsyth Street, treffen, um die Gewinne aufzuteilen.

Als Butch und seine Gang älter und mutiger wurden, erregten sie die Aufmerksamkeit von Paul Kellys Five Points Gangs, die das gleiche Viertel regierten, in dem Crazy Butch gestohlen hatte. Offenbar hatte Butchs Gang ein paar Verwandte der Five Points Gang zum Opfer gefallen, und es wurde gemunkelt, dass einer der Five Pointer selbst von der Crazy Butch Gang gestohlen worden war.

Bald hörte Butch, dass die Five Pointers darauf aus waren, ihn und seine Gang zu schnappen, und so beschloss Butch eines Sommertages, zu testen, wie gut die Verteidigung seiner Gang in ihrer Wohnung in der Forsyth Street war. Butch war nicht gerade der hellste Trottel, kroch die Treppe hinauf, stürmte dann schreiend wie eine Todesfee in die Wohnung seiner Gang und schoss mit einem Revolver in jeder Hand davon. Seine verblüfften Bandenmitglieder, von denen die meisten ein Nickerchen machten, waren völlig überrascht. Eines der Gangmitglieder, Little Kishky, saß bei geöffnetem Fenster auf dem Fensterbrett. Der kleine Kishky fiel drei Stockwerke tiefer aus dem Fenster auf den Bürgersteig. Es ist nicht klar, ob Crazy Butch die Krankenhauskosten von Little Kishky bezahlt hat.

Als die Crazy Butch Gang älter wurde, schloss sich Butchs Gang mit der 2000 Mann starken Monk Eastman Gang zusammen, die ständig mit den Five Pointers von Paul Kelly im Krieg war, um die Five Pointers zu neutralisieren, die ständig hinter ihnen her waren.

Dies funktionierte eine Weile gut, bis Butch den Fehler machte, sich in eine Ladendiebin namens The Darby Kid zu verlieben. Butch liebte The Darby Kid, und anscheinend liebte The Darby Kid Butch. The Darby Kid hatte jedoch einen eifersüchtigen Freund namens Harry the Soldier, der immer heiß war. Harry der Soldat holte Butch ein und erschoss ihn, was The Darby Kid direkt wieder in die Arme von Harry dem Soldaten schickte.

Mit dem Verlust ihres Anführers trennte sich die Crazy Butch Gang endgültig. Einige gingen solo und andere wurden in andere Gangs der Lower East Side aufgenommen. Einer der Crazy Butch Gang, der es an die Spitze geschafft hat, war Big Jack Zelig, der von der Polizei als „The Toughest Man in New York City“ bekannt war. Big Jack übernahm die Eastman-Bande, nachdem Monk Eastman wegen Raubüberfalls ins Gefängnis gesteckt wurde und Monks Nachfolger Max „Kid Twist“ Zwerbach auf Coney Island erschossen wurde. Aber leider wurde Zelig am 15. Oktober 1912 im Alter von 24 Jahren selbst erschossen, als er mit der Straßenbahn 2nd Avenue fuhr.

Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, was mit Rabbi, dem Handtaschenschnapper, passiert ist.



Quelle von Joseph Bruno
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